El mecanizado CAM: qué es y qué ventajas aporta

Equipo Ferros Planes

Mecanizado CAM

Última modificación: 3 junio 2019

El mecanizado CAM es un término inglés que define la fabricación asistida por ordenador (computer-aided manufacturing) para controlar, entre otras aplicaciones, máquinas-herramienta CNC (por ejemplo un torno o una fresadora) en la fabricación de piezas manufacturadas, como puede ser un perfil de tubo o una plancha de metal, y prototipos.

Se trata de software que hace de puente entre la tecnología CAD (computer-aided design, responsable de los diseños de planos 2D y 3D de piezas que conocemos) y el lenguaje de programación de las máquinas-herramienta (las líneas de palabras CNC que dan instrucciones cuando forman frases) para fabricar las piezas diseñadas. El CAM utiliza los modelos y ensamblajes creados en el software CAD para generar las trayectorias de las herramientas dirigidas por las máquinas, y así convertir los diseños en planos virtuales en partes físicas.

El CAM y el CAD

El CAM existe prácticamente desde que existen ordenadores. Sin él, habría que transformar el diseño CAD en líneas de palabras CNC a mano, directamente en la máquina (qué eje debe trabajar, con qué velocidad de avance, con qué velocidad de cabezal, etc. para llevar a cabo el diseño) De poco serviría una cosa sin la otra. El CAD es un software que hace esa conversión automáticamente, de un modelo 2D o 3D en CAD a g-code (el lenguaje de la máquina). Es por este motivo, al no entenderse el CAM sin el CAD, normalmente se habla de mecanizado CAD/CAM.

Tanto el CAM como el CAD se engloban en el proceso de mecanizado CNC, es decir, el control de todo el proceso de mecanizado por medio de un ordenador, aunque también tienen otras muchas aplicaciones.

Antes de la tecnología CAD/CAM, el diseño de las piezas se llevaba a cabo a mano, con lápiz, en planos de papel, y posteriormente se ejecutaba la pieza también de forma manual, colocando la broca en el eje, activándolo, situando la pieza bajo la broca, taladrando y apagando el eje para volver a repetir la operación. Este sistema tenía un margen de error muy elevado, una alta intervención del operario (con el riesgo que el tedio suponía para su seguridad) y una gran limitación para llevar a cabo tiradas grandes y trabajos complejos.

Prácticamente todos los productos que conocemos hoy en día se diseñan y fabrican usando software CAD/CAM, desde la producción de móviles hasta el trazado de trayectorias de herramientas en aplicaciones de matrices y moldes.

Las ventajas de trabajar con mecanizado CAM

El mecanizado CAM ha simplificado mucho el proceso de programación en el mecanizado, al requerir solamente que el operario especifique en el software las opciones de mecanizado a llevar a cabo para volcar las frases y programas en código g-code. Esto ha supuesto numerosas ventajas para las empresas de mecanizado:

Entre los retos que plantea el sistema está la necesidad de formación y actualización continua de software, ya que se suceden cambios y mejoras constantemente.

Software de mecanizado CAM y CAD

Hay una gran variedad de software de mecanizado CAM, que generalmente incluye también la parte de diseño CAD o integración con ella, que se puede usar con cualquier máquina herramienta de la actualidad.

Elegir un software adecuado

¿Qué máquinas herramienta son compatibles con el software CAD/CAM? Muchas empresas de mecanizado sólo llevan a cabo un tipo de mecanizado, y a veces sólo con una máquina herramienta determinada, con lo que el software, por encima de todo, debe ser compatible con ese mecanizado y esa máquina herramienta. Por ejemplo, si sólo ofrecemos corte de tubo láser, debemos asegurarnos de que el software sea compatible con esa máquina herramienta en concreto, y si ofrecemos corte de tubo láser y también por disco, debemos priorizar, a ser posible, un software que se compatible con ambos.

Software CAD/CAM para mecanizado de tubo

El mecanizado de tubo requiere un software CAD/CAM de tubo específico, que permita diseñar, nidificar (simular la optimización del tubo) y cortar partes finales. Existen varias opciones, como Lantek Flex3d Tubes, un programa que proviene del diseño y programación de máquinas de corte, punzonado y doblado de chapa, que ha adaptado su software al mecanizado de tubos y tuberías, cncKad y SolidWorks/TubeWorks. Sin embargo, uno de los más utilizados, con miles de clientes en el mundo, es Artube.

Artube es un software de BLM Group específicamente concebido para el mecanizado de tubo, sea mediante láser, curvado, sierra o hilo. Trabaja con tubos de sección cuadrada, redonda, rectangular, ovalada y perfiles. Es uno de los softwares más usados en corte de tubo láser con máquinas Adige y similares. Permite:

El CAD/CAM para mecanizado de otro tipo de piezas

Algunos de los fabricantes más importantes de software CAD/CAM para todo tipo de piezas son: